古代最强悍的战马是什么马?

古代最强的马,莫过于汗血宝马,为了得到这种名马,汉武帝还不惜发动了两场战争。下面我就来说说汗血马的历史传奇。

在汉代,马是国家重要的战略资源,能否保有一支强大的骑兵,关键在于能否有优良的马匹。汉政府为了提高马匹的性能与耐力,用粟米喂养,称为粟马。粟马在漠北之战中发挥了重要作用,但是这种方法有缺陷:第一是费用昂贵,因为它的饲料是粟米,而普通马匹只是吃草,因此成本很高;第二,采用粟米喂养并不能改良马匹的品种,跟游牧民族的良马相比,仍有一定的差距。

汉与西域交通后,获得了不少西域的良马。比如乌孙国曾献给汉帝国一千匹良马,汉武帝非常高兴,将它们命名为“天马”。不过后来他发现来自大宛国的汗血马更为出色,便把“天马”的头衔给了汗血马,而把乌孙马称为“西极”,意为西域之极品。

汗血马乃是西域宝马,产于大宛国。大宛位于今天的中亚地区,距汉帝国遥远。中亚多山脉高原,在崇山峻岭之中,有一块盆地,称为费尔干纳盆地,大宛便位于盆地中。

张骞第一次通西域,就到过大宛国。在这里,他看到了一种奇特的马,这种马四肢强健有力,奔跑时迅疾如风。更特别的是,在奔跑的时候,渗出的汗滴,竟然像殷红的血珠,故称为“汗血马”。

汗血马是大宛的宝贝。大宛人怕这种优良的马被其他国家偷去,便将汗血马集中在贰师城内(贰师城在大宛首都贵山城东南一百公里处)。这个城不对外开放,即便后来汉朝使者来访,也未曾见过传说中的汗血马。

为了得到汗血马,汉武帝不惜血本。他准备用上千两的黄金与一个黄金铸成的马匹金像,交换汗血马。他派出以车令为首的使节团,出发前往大宛国。

车令拜见大宛王毋寡,提出汉帝国愿意与千两黄金与一尊金像来交换汗血宝马。可是大宛的高级官员们纷纷表示反对,称汗血马乃是国宝,怎么可以对外输出呢?大宛王便拒绝了汉使以黄金换宝马的要求。车令一听气坏了,当着大宛王的面,破口大骂,并将金像当场击碎,然后裹起碎片,扬长而去。

大宛王作为一国之君,被车令当众羞辱,勃然大怒。他不计后果,命令郁城王截杀汉使团。郁城王接到大宛王的命令后,派出军队拦截汉使团。包括车令在内的整个大汉使团,一个也没活下来,全部死于大宛军队的刀下。这起严重的外交事件,直接导致大宛战争的爆发。

汉武帝发动大宛战争,一是为报复使团被杀之仇,一是为夺得大宛国宝汗血马。他任命李广利为贰师将军,贰师就是大宛国内关养汗血马的城池,从贰师将军这个头衔可以看出,汉武帝对汗血宝马志在必得。

汗血马战争实际上有两次。第一次李广利带数万人马入西域,由于饥饿、缺水、疾病,使汉军数量锐减,死亡人数超过九成。兵抵大宛国时,已经无力发动进攻了。第二次大宛战争,汉军动用的兵力更多,大约有十万人,配备十万头牛、三万匹马、一万多头驴和骆驼。

汉军攻入大宛国后,大宛贵族们刺死国王,与李广利议和,同时答应献上汗血马。大宛国将所有的汗血马拉来让汉军挑选,总计挑选了数十匹上等的良马,中等马匹以及母马共计三千多匹,以作为繁衍所用。

关于这些汗血马的结局,史书上并没有写得很详细。我认为汉政府在得到汗血马后,极大改良马匹的质量。在汉武帝时代,我们仍然可以看到汉军在骑兵上的劣势,但是到了汉宣帝时代,匈奴在骑兵上的优势也荡然无存了。我认为其中的原因,与汉政府大力培育优良马种有直接的关系,其中包括最好的马匹汗血马。

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